De Corea a León: los peregrinos más cultos


A diferencia de muchos turistas típicos españoles, los surcoreanos generalmente no optan por escapadas de sol, mar y playa, sino que buscan visitas culturales con turismo de ciudad. Lo que hace que muchos de ellos hagan el Camino de Santiago y sin duda pasen por León.

En 2017, se emitió en la televisión coreana un programa de comedia sobre cinco actores mayores conocidos que visitan algunas ciudades españolas. La feria fue un éxito y la imagen que proyectó de las capitales que visitó fue muy halagadora y el anuncio perfecto para promocionar el turismo.

Los coreanos tienen muchos lazos con el Camino de Santiago. El cristianismo, especialmente el catolicismo, atrae a muchas personas a esta peregrinación; iglesias salpican cada kilómetro del Camino. Y, por supuesto, el cristianismo está muy presente en Corea, con hasta un 30% de coreanos identificándose como católicos o protestantes.

Los coreanos son los principales peregrinos a León, junto con italianos, alemanes, estadounidenses y franceses. Este mes, el Hotel Infantas de León acogió a dos grandes grupos de coreanos. Generalmente son grupos de personas de todas las edades, abiertas, educadas, que buscan el reconocido prestigio en su país haciendo todo el Camino de Santiago, desde Francia. Muchos tratan de incluirlo en su CV. El perfil del peregrino coreano es ante todo de personas muy respetuosas y de buen humor. Corea del Sur tiene una gran cultura de senderismo y le gusta hacerlo en grupo y socialmente.

La Oficina del Peregrino de León realiza cada año un estudio sobre el número de peregrinos que pasan por la ciudad en un total de once albergues. En 2022 se acogieron un total de 33.329 peregrinos, de los cuales 2.104 eran asiáticos, 1.563 surcoreanos.

El bestseller coreano Kim Nam Hee, autora de un libro sobre el Camino de Santiago que la hizo famosa en su país, dice que el Camino, que comenzó en Portugal, cambió su vida y la ayudó a encontrarse a sí misma.

Diego Yoon Taeil, presidente de la Asociación de Amigos del Camino de Santiago de Corea en España, señala que en años anteriores los peregrinos tenían dudas sobre la seguridad de hacer el Camino de Santiago durante horas, sobre todo por las denuncias de agresiones sexuales y robos. Sin embargo, hoy en día la situación ha mejorado significativamente.

Los hábitos de los peregrinos han cambiado desde la pandemia. Muchos de ellos prefieren hoteles o apartamentos turísticos a bed and breakfast.

El aumento de peregrinos coreanos a España ha generado una mayor diversidad en el Camino de Santiago y ha permitido un enriquecedor intercambio cultural entre peregrinos coreanos y españoles. Este fenómeno ha creado oportunidades para el entendimiento mutuo y el fortalecimiento de los lazos entre los dos países.



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