Hamilton y el primer centenario de 1897


A pesar de que la nación española estaba inmersa en la guerra de Cuba, Ayuntamiento de Santa Cruz tenerife encabezó un importante esfuerzo organizativo en 1897 a partir del primer centenario de la victoria de la isla sobre la división del Contralmirante Horacio Nelson. Ahora mismo, entonces capital de la provincia de Las Islas Canarias tenia unos 30.000 habitantes. Su puerto experimentó, junto con el de La Luz, en Las Palmas de Gran Canaria, un acelerado crecimiento económico y demográfico, debido a la expansión del comercio y la navegación atlánticos, así como a la expansión de los imperios europeos en África y Asia.

El programa de fiestas de Santa Cruz se prolongó durante nueve días en julio e incluyó numerosos actos: peleas, paseos y conciertos de música en la Alameda de la Marina y en la Plaza del Príncipe y en la Plaza de la Constitución -hoy Candelaria-, la diana florecida por las tropas militares, desfile de carrozas alegóricas, comidas de feria y benéficas, procesión cívica y religiosa, liturgia y lugares emblemáticos como el Te Deum, la Escuela de la Cruz Verde, 1797, concursos literarios… Las compañías de Santa Cecilia, Orfeón, Sport Club, la X, Club Gimnasta, Gabinete Instructivo, Círculo de Amistad y Casino. Finalmente, Diario de Tenerife ha publicado un número extraordinario con artículos históricos y literarios.

Pese a la guerra de Cuba, Santa Cruz celebra con mucha dificultad el centenario del triunfo sobre Nelson



El destinatario es de ascendencia británica y tinerfeña. Charles Howard Hamilton, Monteverde (1844-1910) se hace eco de este acontecimiento en una carta a su hermano Jean fechada el 28 de julio de 1897. En primer lugar elogia la actuación del Batallón de Niños, que recorre las calles de la ciudad y realiza desfiles militares en la Plaza de la Constitución: en el castillo principal de San Cristó bal y uno en el balcón del Casino con vistas al mar.

Durante una fiesta de esta sociedad se colocaron dos más, una en el salón y otra en la antesala: para algunos “la luz era demasiado grande, pero era muy agradable contemplarla con todas las ventanas abiertas, como si fuera un ambiente fresco como el invierno”.

Hamilton menciona la presencia en todos los actos de los oficiales del buque escuela de la Armada, la corbeta Nautilus, fondeada en el puerto. Este buque transportaba mercancías en ese momento y dio una recepción a bordo en la noche del 25 de julio, todo iluminado. Menciona el futuro matrimonio de un oficial, de apellido Bosch, con una joven de familia local, María Lecuona, aunque hasta el momento no hemos obtenido constancia documental de ello. La iluminación del Nautilus contrasta con su ausencia en la cañonera Eulalia, curiosamente comandada por el teniente Ignacio Pintado Gough (1857-1930). Este oficial, tan vinculado a Tenerife, tendrá una brillante carrera naval, llegando a ser Ministro de Marina en 1924.

hamilton También alaba los fuegos artificiales traídos desde La Orotava, El Realejo y otros pueblos de la isla., «pero no llegaron a la altura de mis iluminaciones», de lo que se deduce que Hamilton había decorado su casa del barrio del Toscal, que daba a la Marina. Finalmente, con su habitual sentido del humor, describe el banquete del 27 de julio en el Casino, ofrecido por el Ayuntamiento a los alcaldes y otros representantes de Tenerife. Asistieron más de sesenta personas y se prolongó excesivamente: «Se sentaban a las ocho y media, ya la una de la madrugada seguían allí, hablando, gritando, etc». Fue el broche de oro a los primeros actos del centenario.



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